2019年癌症研究最值得期待的五个方面

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2018年是癌症研究的重要一年,在诊断和治疗各种癌症方面取得了巨大进展,并在癌症幸存者健康方面取得了重大突破。那么,2019年的癌症研究我们可以有哪些期待呢?

01、免疫疗法

免疫疗法已在多种癌症类型的治疗方面得到了批准,包括CAR-T细胞疗法、免疫检查点抑制剂以及正在开发中的肿瘤浸润淋巴细胞(TIL)治疗。TILs成功地从转移性乳腺癌的女性身上清除了所有肿瘤,这是2018年报道最多的研究突破之一,但目前为止,TILs还没有在更大规模的临床试验中得到证实。

在世界范围内注册使用免疫疗法进行疾病治疗的有2500多项试验,但随着疗法的使用越来越多,仍有一些重大问题有待解决。对于使用免疫检查点阻断药物(例如那些针对PD-1或CTLA-4的药物)来说,一个特别重要的问题是:“为什么有些患者会有应答,而另一些患者则没有应答?”目前,世界各地有几个研究小组正在努力解决这个问题,这个问题不太可能有一个明确的答案。不过依然希望在2019年会有更多的研究关注在这个问题上。

02、液体活检测试

液体活检行业在2018年爆发也许并不令人意外,因为到2022年,这个市场的年价值预计将超20亿美元。我们的期待是能够通过比现在更早期、更便宜、更准确的、更简单的血液检测来诊断癌症。研究表明,甚至可以利用这些测试来监测肿瘤对癌症治疗的反应,以及肿瘤何时复发、是否复发。

2018年,市场上最顶尖的两种液体活检试验的有效性受到质疑,Johns Hopkins的研究人员表示,对于相同的患者样本,两种检测给出的检测结果不同。

液体活检无疑具有巨大潜力,但目前,对于科学家、病人和肿瘤学家来说,这个领域稍显混乱,甚至难以理解。美国临床肿瘤学协会(ASCO)在今年3月发表的一份声明的主要结论是,对于大多数液体活检检查,目前没有足够的证据建议将其用于癌症的诊断或监测。希望2019年能更清楚地证明这些测试如何适合癌症患者的诊断和护理。

03、癌症治疗的副作用

对癌症幸存者过去发生的事情进行更多的研究是很有必要的,2018年对于众多且往往致残的癌症幸存者所经历的副作用研究来说,是一个了不起的年份。几十年来,癌症研究主要集中在确保尽可能多的人活下来,但现在世界上有数以百万计的癌症幸存者,一个新的研究领域正在以相当快的速度研究癌症幸存者因治疗而发生的实际情况。

一项希望找到解决儿童期癌症治疗后男性不孕症方法的研究表明,一些患有早期乳腺癌的女性可以在不影响生存机会的情况下减少放射治疗。最重要的是,斯坦福大学的科学家们通过研究可能已经弄清楚了为什么“化学大脑”会发生,这是癌症幸存者最常见的副作用之一。更可喜的是,科学家们认为它是可以治疗的。

04、癌症与微生物群

生物群落也是2018年医学界讨论最多的话题之一。在一系列可预测的补充剂、时尚饮食和博客文章中,给出了科学上值得质疑的建议,告诉你如何珍惜和培育自己的肠道菌群。大量可靠的、有证据支持的研究表明,微生物体可能与多发性硬化症、炎症性肠病,甚至阿尔茨海默症有关,但是癌症呢?

有几项研究表明,微生物组可以影响化疗药物的疗效,甚至在某些情况下会导致药物毒性分解产物的产生。近日发表在“Nature Communications”上的一项研究显示了人类微生物群中常见的一种细菌是如何影响免疫系统的,从而推动多发性骨髓瘤的进展。这项研究提出了用药物靶向这些细菌可以阻止或减缓这种疾病的可能性。

05、类 器 官

早在2017年11月,已有这样一篇文章:由患者的组织样本制成的微小的实验室生长器官,可以让研究人员在决定给病人注射哪种药物前,先对病人进行药物测试,从而彻底改变癌症的治疗。几家制药和生物技术公司也制定了大规模的计划,将这些技术商业化用于对病人的药物筛选。

但类器官不是测试新药的完美方法。例如,从某些肿瘤类型(如结直肠)中制造这种类器官是容易且快速的,但从其他肿瘤(如脑瘤)中则非常困难。在实验室中,生长的类器官没有血液供应,也没有与其他可能影响病人对抗癌药物反应的身体系统相连。研究人员一直在对器官发育进行新尝试,期望看到他们在为癌症患者设计个性化医学方法以及参与更多基于实验室的癌症突破方面发挥越来越大的作用。